viernes, 11 de febrero de 2011

Muy interesantes y muy relevantes reptiles fósiles: Las investigaciones pioneras de Mary Anning


CUADERNO DE CIENCIAS: HALLAZGOS DE REPTILES FÓSILES

Mary Anning vivía en Dorset, hace unos 200 años.

Acostumbraba desde niña, recorrer las playas inglesas y los acantilados rocosos, en compañía de su padre.

Y en esas circunstancias ellos descubrieron juntos, muchos fósiles de "Ammonitas" -o "Ammonites"- en la muy adecuadamente llamada "costa jurásica".

Cuando tenía once años, la niña encontró un fósil de "Ictiosaurio" en excelente estado de conservación.

También fue la primera persona en ubicar un esqueleto casi "completo" de un "Plesiosario".

Todos estos fósiles se encuentran hoy, en los mejores museos británicos.

El primer fósil de un reptil acuático, fue ubicado por trabajadores en el fondo de una mina de carbón en Holanda. Se trataba de un cráneo de grandes dimensiones, que mostraba poderosas mandíbulas y cortante dentadura, que por cierto llamó de inmediato la atención de los científicos. El famoso barón de Cuvier, lo catalogó acertadamente como un reptil marino. Se le llamó Mosasaurio, es decir, el gran lagarto del Mosa, del que hablaremos más adelante.

Cronológicamente, después del ejemplar encontrado en Maestrich, en Holanda, el siguiente hallazgo tuvo lugar en Gran Bretaña.

Su protagonista fue Mary Anning, una figura que luego sería célebre en el campo de la Paleontología.

Su primer gran hallazgo fue en 1822, el fósil de un "Ictiosauro", es decir, de un "sauro-pez".

Luego encontró otros, muy bien conservados. Y en 1828, dio con el fósil de un "Plesiosauro", otro reptil marino, pero de características más terribles que los anteriores.

EL PLESIOSAURO

En los océanos hubo, durante los períodos Jurásico y Cretáceo, una gran actividad, al igual que en tierra. Y aunque nuestro conocido del periodo Triásico, el "Ictiosauro" dominaba todavía a fuer de más fuerte, más rápido, y más voraz, había también muchos otros animales, que lograban sobrevivir y disputarle el alimento que tan abundantemente producían los mares.

De éstos, el "Plesiosauro" fue el mayor. Era un animal muy raro. Un escritor científico, lo describe como el carapacho de una tortuga, atravesado por una enorme serpiente. Y efectivamente así era. Tenía el cuerpo ancho, plano, y corto, como de unos dos metros de largo, del cual salía un cuello largo y flexible, como el de un cisne, rematado en una cabeza de lagarto, y por el otro lado, una cola también larga, aunque no tanto.

Este reptil acuático era muy voraz, y nadaba ágilmente gracias a sus fuertes aletas, atacando los "bancos" de peces, y devorando a sus víctimas con sus mortales y fieras mandíbulas, erizadas de dientes filosos y cortantes.

Medía unos cinco metros de largo, pero su tamaño fue aumentando en especies posteriores, llegando a los doce metros de longitud total.

Espectáculo sorprendente, sería contemplar las moles corpulentas de los "Plesiosauros" en la superficie del agua, brillante y húmeda la piel, nadando hábilmente como las focas gracias a sus fuertes aletas, y como ellas moviéndose torpemente en la tierra firme, a donde salían para depositar sus huevos.

Era muy abundante la familia de los "Plesiosauros", pero a la larga sucumbió, ante la fiereza de otras especies, mucho mejor equipadas para la destrucción de sus compañeros en la Tierra.

EL MOSASAURIO

Este reptil marino, debido a su hermosa cresta, no dejaba de tener un aspecto bonito, comparado con otros de sus parientes acuáticos.

Parecía, más que nada, una gran serpiente marina. Ciertamente existieron diferentes variedades, algunas, las más grandes, llegaban a casi veinte metros de largo, mientras que las más pequeñas no pasaban de un metro.

Tenía una cola larga y extremadamente poderosa, siendo como se ha dicho, excelente y rápido nadador, tanto en la superficie como en las profundidades de los mares.

Además de peces, moluscos, y tiburones, el "Mosasauro" o "Mosasaurio" atacaba a las grandes tortugas marinas, ya que se han encontrado caparazones perforadas, donde los orificios coinciden perfectamente con los dientes del reptil.

A pesar de su tamaño, su fuerza, y su agilidad, finalmente se presume que los "Mosasaurios" cayeron en las mandíbulas de los "Zeuglodontes" (o "Basilosaurus"), otras espantosas criaturas marinas que finalmene acabaron con ellos.

Abundaban en todos los mares del Cretáceo, pero particularmente en las aguas del océano Pacífico.


Si no fuera porque aparecieron, se desarrollaron, y desaparecieron, millones de años antes de que surgiera el ser humano, bien podría decirse, que fueron precisamente estos animales los que inspiraron las leyendas fantásticas acerca de los dragones.





BASILOSAURUS


PLATECARPUS


HALLAZGOS DE MARY ANNING: CRÁNEO DE UN ICTIOSAURIO, INICIALMENTE CONFUNDIDO CON EL DE UN COCODRILO EXTINTO


HALLAZGOS DE MARY ANNING: PLESIOSAURIO CASI COMPLETO ENCONTRADO EN EL AÑO 1823


ACUARELA DE HENRY THOMAS DE LA BECHE PINTADA EN 1830 EN BASE A LOS FÓSILES ENCONTRADOS POR MARY ANNING


OTROS DIBUJOS, ESBOZOS, Y TARJETAS-CARICATURA, DE HENRY DE LA BECHE, ASÍ COMO DE CONTEMPORÁNEOS SUYOS


Esqueleto de Plesiosaurio encontrado por Mary Anning


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Título: Mary Anning and the Jurassic Coast of England


Título: Mundo Jurásico - El armagedón prehistórico








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