lunes, 21 de abril de 2014

Planeta terrorífico: Feroces dinosaurios en los continentes, escalofriantes pterodáctilos en el aire, y en los mares y océanos alucinantes saurios acuáticos, disputándose la supremacía / Fascinantes imágenes ilustran este artículo



Imágenes de escalofriantes y variados Pterosaurios




Colosos del mar: Repaso de algunas especies marinas situadas en la cima de la cadena alimentaria



El Cronosaurio, al que muchos consideran como el depredador equivalente en su medio marino, al Tiranosaurio en el medio terrestre, era un monstruoso reptil que medía unos 12 metros de largo, con variantes que oscilaban entre 11 y 13 metros.

Carnívoro insaciable, con mandíbulas de hasta dos metros y setenta centímetros, armadas de potentes dientes cónicos, no tenía dificultad alguna en devorar presas enormes, e incluso a los mismos Plesiosauros.

Sus restos fosilizados fueron hallados en las rocas sedimentarias de Queesland, en Australia. Se estima que pesaba más de 15.000 kilogramos. Vivió en los mares cretácicos.

El Kronosaurus era el terror de los mares en el Cretácico Inferior, y uno de los más grandes carnívoros de su tiempo (hace 125 a 99 millones de años).  

 Su nombre que hace alusión a  Cronos, es decir Saturno el dios del tiempo,que devoraba a sus propios hijos, para que después volvieran al trono los Titanes de la mitología griega.

El Cronosaurio era un animal terrible, de gran porte; los más pequeños medían solamente unos 9 metros, pero  algunas variedades de estos reptiles marítimos, superaban los 12 metros, con un peso del orden de las  15 toneladas.

Este saurio acuático tenía un apetito insaciable, una cabeza inmensa y dientes gigantescos.

Vivió 50 millones de años después que desaparecieran otros colosos, como el temible"Depredador X" y el célebre "Liopleurodón".

Se estima que el Cronosaurio, al igual que las tortugas,habría puesto sus huevos en nidos excavados en la arena.

Como reptil, su respiración pulmonar le obligaba a llegar a la superficie marina, para inhalar y exhalar aire. Sus enormes aletas, de más de 2 metros de largo,le permitían nadar al modo de las tortugas. 

También actuaban como "paletas" que le permitían avanzar un poco en tierra firme,como lo hacen las focas. 

Poseía una cabeza enorme ( de casi 3 metros de largo ),corto y musculoso cuello, así como una cola puntiaguda. 

Su fornido cráneo y su mandíbulas poderosas, armadas con 80 dientes,le permitían partir en dos, a  todas sus presas: peces feroces,plesiosaurios, elasmosaurios, así como a  las enormes tortugas y a los gigantescos tiburones de su época.










El Hainosaurio fue, con toda seguridad, un depredador asesino que debía pasar devorando presas para abastecer su enorme cuerpo.

Cambiaba su dentadura, al igual que los actuales escualos, renovando su arsenal filoso, para despedazar a las presas que le proporcionaban la energía necesaria para hacer funcionar su enorme estructura corporal.

En cuanto a sus dimensiones, superaba largamente al Tiranosaurus rex, que llegaba a los 14 metros.

Este monstruoso ser, era uno de los mas grandes Mosasaurios. Los científicos han hecho  estimaciones de tamaño que oscilan entre los 12,2 metros y los 17 metros de longitud. Las consideraciones minuciosas señalan que sin duda, lo usual era que superara los 15 metros.

En la dieta de este "super" depredador del Cretácico Superior, se incluían enormes tiburones, cefalópodos como pulpos y calamares, plesiosauros, tortugas gigantes, y pequeños mosasaurios.

Estaba relacionado con el Tylosaurio, pero tenía más vértebras desde el cuello hasta la cola, que su pariente.

Los Hainosaurus, fue llamado así por el afluente del Mosa, en Bélgica, donde fueron descubiertos sus restos.
Nadaba impulsándose con su enorme y aplanada cola, que movía de un lado para otro, manteniendo el equilibrio con sus cuatro aletas que actuaban como remos. 

Esta criatura era muy hidrodinámica. Atacaba ascendiendo desde los fondos marinos, nadando a gran velocidad con la boca abierta hacia su presa.

Cuando mordía, con una fuerza superior a las dos toneladas, sus poderosas mandíbulas y afilados dientes, partían en dos a los peces, a tortugas y a tiburones. 

Habitaba en los mares que cubrían buena parte del continente europeo. Efectivamente se han descubierto  vestigios de su existencia en Inglaterra y Francia, Suecia y Polonia. Se discute si los restos ubicados en Canadá, corresponden a un Hainosaurus o si pertenecen a una variedad de Tylosaurus

Sus dimensiones, según las variedades, oscilaban entre 12 metros y 17 metros de longitud. Su masa era verdaderamente enorme: superaba las 23 toneladas.









El Platecarpus fue un mosasaurio primitivo, de unos cuatro metros de largo, el tamaño aproximado de una orca.

Provisto de una aplanada cola y membranosas aletas, se deslizaba por el agua ondulando su cuerpo como una serpiente. Devoraba peces y cefalópodos, con sus cortantes dientes.

Recientemente, un fósil muy bien conservado ha permitido a los científicos descubrir impresiones de piel y órganos internos. Allí aparecían áreas rojizas, correspondientes al corazón, pulmones y riñones. La tráquea también está preservada, junto con parte de la retina del ojo.

Un nuevo enfoque, proporciona una moderna visión, muy peculiar, de este lagarto de mar.

Hasta hace poco se creía que el mosasaurio Platecarpus, que vivió hace unos 85 millones de años, nadaba como una anguila. Pero basados en un espectacular espécimen, un equipo que incluye científicos de primera línea, ha reconcebido la morfología del animal.

El espécimen, hallado en una losa de piedra, fue descubierto en 1969 en Kansas, siendo adquirido poco después por el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles.

Contiene cuatro bloques pétreos, conformando una muestra total de unos 20 pies. Fue uno de los varios fósiles excepcionales presentados por el museo en el año 1011.

Según el paleontólogo argentino Luis Chiappe, este mosasaurio de seis metros de largo, es el mejor conservado del mundo, y nos dice mucho de su biología, porque tiene restos de la piel, tráquea, y bronquios, así como la posición del corazón y el riñón, y hasta peces de su última comida.

Este reptil marino se deslizaba por el agua, no con los movimientos ondulatorios de una anguila, sino que nadaba como un tiburón.

Su cola, hacia el final se curvaba hacia abajo, sosteniendo una enorme aleta caudal en forma de media luna.

En síntesis, este depredador marino de fuertes mandíbulas y cráneo robusto, vivió en Kansas, que una vez estuvo bajo el mar, hace 85 millones de años.

Su potente cola, con muy fuerte aleta, lo propulsaba como un tiburón en el agua, y sus cuatro aletas funcionaban como remos.

Los primeros vestigios fósiles de este reptil marino carnívoro, fueron descubiertos por el célebre Cope en EE.UU. en el año 1869

Posteriormente,han aparecido en yacimientos de Bélgica, Australia y Sudamérica.Los restos están tan completos,que lo convierten en uno de los fósiles mejor conocidos. 

Su extraño nombre significa "muñeca plana".Su cola es tan inclinada, que es notorio que ostentaba una aleta encima de ella. 












Agradecimiento y cierre:

Destacamos la invalorable colaboración de los ingenieros Juan Carlos Anselmi Elissalde y Aulo Fernando García Texeira en las ilustraciones que engalanan este artículo.

Se aclara además que todos los artículos de este sitio digital de autoría del suscrito Carlos Brunetto, tienen por objetivo principal el empoderamiento de las actividades educativas y de divulgación cultural, así que un importante esfuerzo ha sido hecho para presentar conceptos, descubrimientos, teorías, y conclusiones técnicas y socio-políticas, sin utilizar un rebuscado vocabulario propio de especialistas, y tratando de presentar las ideas con el mayor rigor posible aunque siempre buscando sencillez y fácil comprensión.

Esperando que este contenido haya sido de utilidad y agrado para los benévolos ciberlectores, como es habitual Brunetto se despide de todos con un fuerte abrazo, y hasta la próxima entrega.

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