lunes, 21 de abril de 2014

Colosos en mar y tierra: En la llamada Era Secundaria o Mesozoica, la vida floreció tanto en diversidad como en tamaño









Colosos del mar de la era mesozoica

Trataremos aquí a los reptiles marinos de la Era Secundaria, tales como por ejemplo los Ictiosauros y los Plesiosauros.


Los Plesiosaurios

        Véase también: "Los plesiosaurus daban a luz, no ponían huevos"

Estos últimos eran grandes depredadores acuáticos. Los largos cuellos eran característicos en tales "lagartos de mar"; les facilitaba asomar su cabeza sobre el agua, para así poder respirar. Pero sus cuellos también les aseguraba el éxito, al atacar los bancos de peces.

Algunos tenían la cola larga y otros muy corta, pero todos nadaban por medio de grandes "paletas", que impulsaban su cuerpo por el agua.

El Elasmosaurus, de 15 metros y hasta 16 metros de longitud, se caracterizaba por su larguísimo y flexible cuello.

Esta especie contaba con hasta 76 vértebras, y remataba el cuello en una cabeza diminuta, cuya boca, repleta de dientes, le aseguraba la captura de peces y otras presas de pequeño tamaño.

Con un peso estimado en 9 toneladas en su fase adulta, constituía uno de los pesos pesados de los océanos del período cretácico.

De forma estilizada y grácil, se convirtieron en grandes cazadores, pero no eran rivales para los Pliosaurios, tales como el Kronosaurio o el Depredador X, que por su tamaño pudieron ser sus grandes rivales en aquel tiempo.

El Cryptoclidus

Los Plesiosauros fueron reptiles acuáticos muy exitosos, que se alimentaban de peces durante la era mesozoica. Y unos de los más conocidos fueron, sin dudas, los Cryptoclidus, cuyos esqueletos fosilizados fueron encontrados especialmente en Inglaterra y Alemania.

Contaban con un robusto cuello en el que tenía 35 vértebras, en lugar de las habituales 7 u 8 de los demás reptiles.

Sus puntiagudos dientes demuestra que se alimentaba de peces.

El cráneo y la mandíbula inferior eran amplios, lo cual evidencia la existencia de poderosos músculos en esa región.

Sus miembros eran anchos y con forma de aleta, lo cual le facilitaba la natación.

Posiblemente movía los dos anteriores hacia arriba y hacia abajo, como si volara bajo el agua, mientras que con los miembros traseros, controlaba la dirección del nado.

En su etapa adulta medía más de 8 metros de longitud, y pesaba unas ocho toneladas.

Su cuello, como en todos los Plesiosarios, era largo, pero en este caso también mucho más robusto. En cambio, la elasticidad del cuello era menor que en otras especies emparentadas.

Este depredador marino no devoraba presas grandes, por el contrario, se contentaba con ejemplares sencillos y pequeños. Sin embargo, su gran tamaño aseguraba que contara con escasos enemigos.

Los Ictiosaurios

Los Ictiosaurios fueron grandes reptiles oceánicos con aspecto de peces, o mejor aún similares a enormes delfines.

Constituían un orden de saurios que a través de los milenios volvieron al agua, luego de una existencia terrestre. Al igual que luego lo harían los cetáceos como ballenas y delfines, mamíferos que regresaron al mar, los Ictiosaurios volvieron al océano en busca de más alimento y espacio vital.

Uno de los más espectaculares fue el Shoniaurus Sikanniensis, notoriamente, uno de los más grandes reptiles que habitaron los mares.

Vivió en el medio líquido durante el período Triásico, y aunque de apariencia poco intimidatoria, su tamaño le aseguraba devorar criaturas grandes y temibles, tales como peces gigantes, calamares colosales, y reptiles de mediana talla.

Su boca medía hasta tres metros, su cuerpo era de hasta 21 metros de longitud, y su peso superaba fácilmente las 40 toneladas.


Tenía un cuerpo entre delfín y ballena, pero sin dudas era un reptil.

Sus aletas eran inmensas, y sus huesos también. Las costillas llegaban a medir más de tres metros.

Otro Ictiosaurio muy cercano al anteriormente reseñado, era el Shonisaurus popularis, de 15 metros.

Hace pocos años, en la parte central de los Estados Unidos de Norteamérica, fue descubierto un fósil de 17 metros de longitud.

Aclaración final

La fauna marina contemporánea de los dinosaurios, sin duda también fue espectacular por su diversidad, y por el tamaño alcanzado por algunas especies.

En próximos artículos volveremos sobre esta temática, ya que se sabe mucho sobre la vida en el Triásico y en el Jurásico, y novedades siempre existen basadas en recientes descubrimientos de fósiles y en nuevas investigaciones.


Galería de imágenes sobre la vida en la Era Mesozoica










Bibliografía recomendada


* Paleos, la historia de la vida en la Tierra: Titanes reptiles

Esta página ilustra muy bien los tamaños relativos de distintos reptiles, comparando con imágenes respecto de la figura humana. Se reproducen seguidamente algunas de las imágenes originales de este sitio digital.

Liopleurodon ferox (18 metros de largo como mínimo)

Mosasaurus hoffmanni (talla máxima 17 metros de longitud)

Pleurosaurus goldfussi (1,5 metros de largo)

Archelon ischyros (4 metros de largo en caparazón)

Ceresiosaurus calcagnii (4 metros de longitud como máximo)

Stomatosuchus inesmis (entre 10 y 12 metros de largo)

Tanystropheus conspicuus (hasta 6 metros de largo)
El enorme cuello ocupaba más de la mitad de esa longitud


Agradecimiento y cierre:

Destacamos la invalorable colaboración de los ingenieros Juan Carlos Anselmi Elissalde y Aulo Fernando García Texeira en las ilustraciones que engalanan este artículo.

Se aclara además que todos los artículos de este sitio digital de autoría del suscrito Carlos Brunetto, tienen por objetivo principal el empoderamiento de las actividades educativas y de divulgación cultural, así que un importante esfuerzo ha sido hecho para presentar conceptos, descubrimientos, teorías, y conclusiones técnicas y socio-políticas, sin utilizar un rebuscado vocabulario propio de especialistas, y tratando de presentar las ideas con el mayor rigor posible aunque siempre buscando sencillez y fácil comprensión.

Esperando que este contenido haya sido de utilidad y agrado para los benévolos ciberlectores, como es habitual Brunetto se despide de todos con un fuerte abrazo, y hasta la próxima entrega.

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