jueves, 3 de junio de 2010

Peligros latentes en nuestro planeta: El "supervolcán" de Yellowstone a punto de colapsar



VIOLENTOS COMPAÑEROS

Nuestro planeta corre un verdadero riesgo de que un "supervolcán" entre en erupción y provoque un "invierno global", que implique un drástico descenso de temperaturas, según un detallado informe que fue presentado por la Sociedad Geológica de Londres ante el Parlamento Británico.

Según indican los expertos, un "invierno volcánico" podría trastocar profundamente los climas de la Tierra durante un tiempo bastante prolongado, lo cual derivaría sin duda en calamitosas hambrunas, en trastornos del transporte aéreo, etcétera.


Del contenido del citado informe se hizo eco también la prestigiosa cadena de televisión BBC. Uno de los volcanes que realmente podría provocar una situación calamitosa en nuestro mundo, se ubica en Yellowstone, en Wyoming, Estados Unidos de América.


Este monstruoso y colosal "supervolcán" ha permanecido inactivo por espacio de 640.000 años, y es alimentado por una gigantesca cámara magmática de más de 40 kilómetros de ancho por otro tanto de largo, y muchos kilómetros de profundidad.


Los vulcanólogos aseguran que ha hecho erupción en repetidas ocasiones, las que se repiten cíclicamente (y ahora se ha llegado al tiempo límite), con cráteres que se han desplazado sobre la superficie de Norteamérica en dirección nordeste.


¿Pero cómo es esto posible, cuando el foco caliente está anclado al centro del planeta?


La deriva continental explica en realidad esta particularidad; es el continente americano el que se traslada hacia el oeste, mientras el "foco caliente" permanece atado al núcleo.


El volcán se encuentra ubicado sobre una docena de "puntos críticos" de la superficie planetaria, que forman una peligrosa "válvula de escape" para el magma, entendiendo por tal la materia fluido-ígnea contenida en el interior de la corteza terrestre.

La civilización no está preparada como para reaccionar eficazmente frente a fenómenos de este tipo, señaló Bill McGuire, profesor del University College de Londres.

Se tiene certeza en medios científicos, que la aludida caldera no se ha apagado definitivamente, dado que existen indicios que lo delatan.

Entre estos últimos, uno de los más significativos es la progresiva deformación de la superficie terrestre, deformación que ha sido captada por varios satélites en órbita alrededor de nuestro mundo. Este ampollamiento notorio de la superficie, es pues un dato indubitablemente cierto, y que preanuncia una actividad posiblemente devastadora.


La última erupción del Yellowstone cubrió con una espesa manta de cenizas gran parte de Norteamérica, originó un cráter de 85 kilómetros de diámetro, y elevó una gigantesca columna de gases y polvo que modificó drásticamente el clima del planeta.

Este colosal evento nada tiene que ver con lo que usual y corrientemente imaginamos como actividad volcánica.


Cuando nos referimos a volcanes, la idea que viene a nuestra mente, es una montaña que lanza fuego y humo y gases y vapores, así como lava y partículas ardientes, por una abertura llamada cráter.

En los volcanes también es factible la existencia de varios cráteres laterales, como en el caso del Etna o del Vesubio.


Pero los supervolcanes presentan un aspecto diferente, apareciendo como una hondonada, una inmensa depresión en el terreno de kilómetros y kilómetros de extensión, llena de fisuras, grietas, y géyseres.

La erupción de un supervolcán (los expertos señalan la existencia de por lo menos doce en nuestro globo) despide muchos kilómetros cúbicos de roca, ceniza, polvo, gases tóxicos, y dióxido de sulfuro, a las capas atmosféricas, con lo que se bloquea la radiación solar y se producen escalofriantes descensos en las temperaturas. O sea, se produce algo parecido a un "invierno nuclear", afirma el profesor Ted Nield de la prestigiosa Sociedad Geológica de Londres.

El pormenorizado informe incluye también otros casos de erupciones formidables, como el del Toba, que eliminó hace más de 40.000 años buena parte de la fauna de la Prehistoria.


Otro caso más cercano en el tiempo, es el del Tambora, volcán de Indonesia que entró en erupción en 1815, con tal potencia y en forma tan enérgica, que los inviernos de los años subsiguientes fueron impactantemente fríos en todo el mundo.

Este tipo de volcanes surgen en áreas de la Tierra donde las fallas son proclives a superponerse, como en el caso del sudeste asiático, donde hace poco sucedió un terrible maremoto que ocasionó incontables víctimas.


Según los geólogos y vulcanólogos que han elaborado el citado estudio, la amenaza que la erupción de cualquier "supervolcán" supone, supera con creces el peligro que para la naturaleza representa la acción depredadora de los humanos. Por cierto, estas predicciones apocalípticas por un lado hay que tomarlas muy en serio, porque bien podría pasar que ellas se concretaran en plazos breves. No obstante, muchas son también las voces de especialistas y periodistas que expresan que también puede haber algo de exageración en estos vaticinios; véase por ejemplo la carta abierta de Juan Carlos Carracedo Gómez a los geólogos británicos sobre posibles deslizamientos gigantes en las Islas Canarias.


La Fragua de Vulcano, la Caldera de Hefesto


VIDEOS SOBRE VOLCANES

Se listan a continuación enlaces a interesantes videos sobre volcanes. Se invita a los visitantes a este weblog, a ver todos estos videos, pues ellos son muy instructivos respecto de este tipo de fenómenos.

Para que mejor pueda apreciarse el audio de estos videos, al activar uno de ellos se debe silenciar la música de fondo que el visitante pudiera estar disfrutando. En este sentido y en lo que respecta a la presente bitácora digital, siempre se podrá accionar manualmente sobre los comandos de los "gadget" de música ubicados al final de esta página web, de forma que todo sea de conveniencia del visitante.

Supervolcán: La verdad sobre Yellowstone, Parte I
http://www.youtube.com/watch?v=NKGv9r2im5M

Supervolcán: La verdad sobre Yellowstone, Parte II
http://www.youtube.com/watch?v=dTzAAh5TrtE&feature=related

Supervolcán: La verdad sobre Yellowstone, Parte III
http://www.youtube.com/watch?v=G11ajh8M12M&feature=related

Los volcanes: Presentación didáctica 1
http://www.youtube.com/watch?v=pZ6MJdzTps0&feature=related

Los volcanes: Presentación didáctica 2
http://www.youtube.com/watch?v=tZORIz255ak&feature=related

Documental sobre los volcanes, Parte 1: El temperamento de estos peligrosos compañeros
http://www.youtube.com/watch?v=OJHCSlgwMhQ&feature=related

Documental sobre los volcanes, Parte 2: El temperamento de estos peligrosos compañeros
http://www.youtube.com/watch?v=dTzAAh5TrtE

Documental sobre los volcanes, Parte 3: El temperamento de estos peligrosos compañeros
http://www.youtube.com/watch?v=G11ajh8M12M

Documental sobre los volcanes, Parte 4: El temperamento de estos peligrosos compañeros
http://www.youtube.com/watch?v=rCDKnzdjqAg

Documental sobre los volcanes, Parte 5: El temperamento de estos peligrosos compañeros
http://www.youtube.com/watch?v=u82EhsMx2mc

Documental sobre los volcanes, Parte 6: El temperamento de estos peligrosos compañeros
http://www.mefeedia.com/watch/27143959

Documental sobre los volcanes: Las grandes y violentas montañas de fuego
http://www.youtube.com/watch?v=klMeoZzkkeA&feature=related

Documental sobre los volcanes: Los supervolcanes
http://www.youtube.com/watch?v=eFRexZF6o_0

Los tipos de volcanes
http://www.youtube.com/watch?v=w2FQZU579Ms&feature=related

Chile, Tierra de volcanes: Erupción en Chaitén
http://www.youtube.com/watch?v=qqdKZuTKZMo&feature=related





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