viernes, 3 de julio de 2015

Galería de monstruos del antiguo mar, cuarto y quinto ejemplar : el Plesiosaurus y el Tilosaurio

Más temibles que cualquier criatura que el cine pudiera inventar, los monstruos acuáticos rondaban las profundudades en tiempos de los dinosaurios, y ahora lo hacen en nuestra imaginación : el Plesiosaurus  y el Tilosaurio

El Plesiosaurus

Los Plesiosaurios fueron grandes lagartos de mar. Con  cuello de serpentina y cuerpo alargado, pudo haber dado origen al mito de la serpiente marina.

Movía sus aletas debajo del agua, como el ave agita sus alas, persiguiendo a sus presas a gran velocidad.

Su dieta incluía principalmente peces, y su largo variaba entre cuatro y seis metros.

Los primeros fósiles fueron encontrados en Inglaterra, y posteriormente en la Europa continental y en otras comarcas.


A  mediados del período Jurásico (180 millones de años atrás) alcanzó su máxima difusión y el cenit de su poder.

El Tilosaurio

Los Tylosaurus fueron los últimos grandes reptiles acuáticos, figurando entre los ejemplares más voluminosos y potentes. De tamaño enorme, su escamoso cuerpo provisto de musculosa cola, se extendía por un largo de 14 a 15 metros.

Eran parte del grupo carnívoro de los Mosasaurios, cuyos fósiles se encuentran en casi todos los continentes.

El contenido intestinal de uno de estos gigantescos seres, indicó que atacaban a los grandes tiburones, a los cuales devoraban ávidamente.

Los dientes de uno de estos tiburones (un Cretoxyrhina) que aparecieron incrustados en las vértebras de un Mosasaurio, sugieren una espantosa lucha, en la que ambos, tanto el reptil como el escualo, se provocaron grandes heridas.

Pero queda claramente demostrado, que los Tilosauros defendían a sus crías, y atacaban y perseguían a los tiburones, en la gran Vía Marítima Cretácea.


Con sus letales colmillos, el Tylosaurus también atacaba al Archelón, cuyo nombre significa tortuga antigua.

Arquelón, la tortuga más grande que haya existido

Esta bestia colosal del Cretáceo, es la tortuga marina más grande que se haya encontrado en el registro fósil. Medía 4 metros y medio de largo, y pesaba más de dos toneladas.

Su cuerpo acorazado ofrecía a esta enorme tortuga, cierta protección para enfrentar las poderosas mandíbulas de los Mosasaurios, armadas con 88 dientes.

Pero tal caparazón, no era suficiente para ofrecer eficaz defensa contra los ataques del temible Tylosaurio, ubicado en la cúspide de la cadena alimentaria en los mares cretácicos.


En la tranquilidad que todas estas temibles bestias se encuentran extintas en estos tiempos, Brunetto les desea felices sueños sin pesadillas.

Galería de imágenes



Cryptocleidus, conocido Plesiosaurio encontrado en Inglaterra y Alemania

Mosasaurio gigante

Mosasaurio crestado de 15 metros con filosos dientes

Plesiosaurio de 5 metros

Geosaurus

Elasmosaurus cuyo cuello y cabeza eran más largos que cuerpo y cola juntos
Medía 15 metros de longitud en promedio, con variantes entre ejemplares
de 14 a 16 metros



Espectacular grabado del siglo XIX
Lucha entre titanes del mar

Plesiosaurio descansando en un promontorio rocoso



Plesiosaurio de largo cuello y dientes de aguja

Saurio marino alimentándose de Pterodáctilos

El Plesiosaurio, voraz cazador, aparecido en el Triásico, y que alcanzó su mayor expansión en el Jurásico

Agradecimiento y cierre:

Agradezco sinceramente la invaluable colaboración de los ingenieros Juan Carlos ANSELMI ELISSALDE y Aulo Fernando GARCÍA TEXEIRA, por el aporte de las valiosas e interesantes ilustraciones que engalanan este artículo.

Como los consecuentes lectores apreciarán, se procura brindar en esta serie, un panorama claro, completo, y entendible, sobre los extraordinarios seres que precedieron a la humanidad en el dominio del planeta.

Esperando que tanto el texto como las ilustraciones del presente artículo, hayan resultado de interés y utilidad, y contando con la benevolencia de los amables cibernautas, Brunetto se despide de los mismos con un fuerte abrazo, prometiendo continuar próximamente con estos apasionantes e interesantes temas.

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