viernes, 20 de mayo de 2016

Nutrida galería que ilustra con sorprendentes imágenes, una explicación actualizada, clara y sintética, sobre los habitantes de los mares de la Era Secundaria, que coincidió con la "Edad de Oro de los terroríficos Dinosaurios Mesozoicos"

Kronosaurus, Liopleurodón, Pliosaurus funkei, Mosasaurus, y otros magníficos representantes de la megafauna marina, cuando los dinosaurios reinaban sobre la Tierra


Galería de imágenes


Liopleurodón gigantesco reptil acuático comparable a un cachalote de 50 toneladas


Reconstrucciones del aspecto de Mosasaurus


Comparación de tamaños de monstruos marinos


Tilosaurio: Reconstrucción de 1899



Mosasaurus
















MOSASAURUS


A pesar de su parecido con los cocodrilos, los mosasauros no eran sino "saurios marinos" (emparentados con los plesiosauros), que alcanzaban fácilmente los doce metros de longitud,aunque también existieron ejemplares mayores, que llegaban a los quince metros.

Nadaban en la superficie de las aguas, y con sus potentes mandíbulas armadas de fortísimos dientes, capturaban otros animales acuáticos, e inclusive aves, pterodáctilos y algún desprevenido dinosaurio.

Su columna vertebral estaba constituida por unas 130 vértebras. Su larga y potentísima cola, a la que imprimían movimientos ondulantes les propulsaba en el agua, mientras sus patas, convertidas en paletas, les ayudaban a mantener el equilibrio, y a no rodar de costado. 

También las tortugas estaban incluídas en su dieta, entre ellas las más grandes, como el Archelón, que llegaba a tener el gigantesco tamaño de cuatro metros.

El Arquelón contaba con un caparazón muy ligero, que le permitía desenvolverse con mucha facilidad en el agua, pero que sin embargo, le defendía de los ataques de sus enemigos. 

Pesaba entre dos y tres toneladas y vivía junto a otros reptiles acuáticos en los mares de Norteamérica. 

 Sus poderosas patas terminaban en "dedos" extremadamente largos, unidos por una membrana.

La evolución que concluyó en las grandes tortugas acuáticas, se llevó a cabo progresivamente.





Mosasaurus hoffmannii

El Mosasaurus hoffmannii fue uno de los mayores ejemplares, alcanzando una longitud de 17,6 metros, que superaba a la mayoría de los tylosaurus, que generalmente rondaban los 14 metros.


Sus órganos motrices eran  "palas" o aletas muy hidrodinámicas, un poco más pequeñas las traseras que las delanteras. 

Su mandíbula articulaba fuertemente contra el cráneo, lo que le proporcionaba una estructura muy poderosa.

Contaba con grandes ojos y su cuerpo presentaba el aspecto de un tonel.


Peces y tortugas, amonitas  y tiburones, constituían platos favoritos para este gran depredador marítimo.

Su principal medio de propulsión, todavía más que sus "paletas" era su poderosa cola provista en su extremo de una potente aleta caudal en forma de media luna.



Comparación de tamaños entre un Mosasauro gigante (de 18 metros), un Elasmosaurio situado debajo (en color azul) de 14 metros, y un ser humano ubicado en las fauces del monstruo. Obsérvese la puntiaguda cresta dorsal y el apéndice membranoso ubicado en su cabeza.





Comparación de tamaños entre grandes "saurios acuáticos"

LIOPLEURODÓN

Hay autores que lo consideran como uno de los más grandes depredadores marinos, más grande aún que el cachalote, que llega a pesar 50 toneladas. 

Sus fósiles han aparecido en Europa, particularmente en Inglaterra y Rusia, Francia y Alemania. Restos similares han sido descubiertos en América, en especial en México y Chile. 

La mayor parte de ellos, medían entre 7 y 9 metros.Estos ejemplares, pesaban unas 17 toneladas.

Sin embargo,los más grandes Liopleurodones habrían medido 24,6 metros de longitud y se ha calculado que su peso oscilaba ente las 75 y las 150 toneladas.


Sus dientes estaban en la parte delantera de sus mandíbulas, y con ellos capturaba peces y tortugas,tiburones, calamares y todo organismo marino que encontrara. 

Sus patas traseras eran más grandes que las delanteras, y con ellas se impulsaba a la velocidad de  45 kilómetros por hora. 

Eran ovovivíparos, y en caso de quedar varados en la playa, por efecto de una tempestad, morirían asfixiados por su propio peso.


Su impresionante dentadura estaba formada por dientes del tamaño de machetes, con mandíbulas suficientemente fuertes como para triturar los huesos de sus presas. 


Se han exhumado fósiles de 12 metros, otros excedían de 15, y recientemente han aparecido unos que se estima,medirían como mínimo 18 metros de longitud corporal.

Estas son estimaciones basadas en hallazgos parciales: vértebras,mandíbulas,huesos sueltos, y dientes esparcidos por toda Europa.


Es preciso recordar, que el continente europeo,durante el período Jurásico (162 a 144 millones de años) era una colección de islas dispersas en un mar tropical poco profundo.

Dos  ejemplares han aparecido en México, cuyos restos incompletos, sugieren que en estado adulto, habrían sido impresionantes: cuerpo musculoso e hidrodinámico, con aletas muy potentes.

Estos ejemplares mexicanos han sido asignados a Liopleurodón Ferox, aunque algunos especialistas, ponen en duda esta afirmación. 

Como del examen de su osamenta, los más prestigiosos investigadores están convencidos que se trata de ejemplar juvenil, se concluye que en estado adulto, podrían haber alcanzado 25 metros de longitud, con una masa corporal superior a las 50 toneladas.



Por su dentadura,se sabe que el Liopleurodón era carnívoro y cazaba otros reptiles nadadores, y particularmente a los tiburones gigantes de su época.

El  registro fósil conserva restos de sus víctimas: ictiosaurios medio devorados, aletas de plesiosauros con marcas de dientes,entre otros, son una clara evidencia de su voraz apetito. 

Recientes investigaciones del cráneo del Liopleurodón, demuestran que tenía fosas nasales pequeñas, pero posiblemente cubiertas de una mucosa especial,que le permitían "oler en estéreo" permitiéndole identificar perfectamente, el origen de los olores y por lo tanto de sus presas,incluso en situaciones de baja o nula visibilidad. 

La potencia de mordida del Liopleurodón era tremenda: su mordisco llegaba a las 6 toneladas de presión ( es decir, el doble de potente que la del Tiranosaurus rex. 

Su largo cráneo, era de forma triangular, con dientes enormes, muy afilados y alargados.

Comparación de tamaños entre un gigantesco Liopleurodón y otros organismos marinos

Por la estructura de sus aletas, podría alcanzar, ( en caso de necesidad ), una velocidad máxima de  55 kilómetros por hora. 

Los estudios anatómicos, sugieren que sus pulmones debieron ser  enormes, por lo cual se deduce que podría pasar hasta 20 minutos bajo el agua.


 Luego se vería obligado a llegar a la superficie  y con sus mandíbulas  abiertas, tomar grandes bocanadas de aire, antes de sumergirse en busca de sus presas. 


KRONOSAURUS

A veces llamado "el rey de los mares" vivió hace 110 millones de años, durante el período Cretácico Medio.

 El primer esqueleto fosilizado fue encontrado en 1889, por A. Crombie en Queesland ( Australia ). En 1924 Longman le asigno nombre.

Un fósil mucho mas completo ha sido encontrado en 1977, en Villa de Leyva ( Colombia ). 

Sus miembros actuaban como "paletas" enormes, por lo que nadaba en parecida forma a las tortugas marinas. 

Incluso, habrían tenido la capacidad de avanzar un poco en tierra firme, como lo hacen las focas. 

Algunos ejemplares llegaban a los 12 metros de largo y a las 15 toneladas de peso. 

Para tener una idea aproximada : una orca llega a los 9 metros y pesa unas 6 toneladas.  El craneo de una orca mide 1,5 metros, mientras que el de un Kronosaurio era de 2,70 metros. 

Pocos depredadores contaban con estas dimensiones y armas tan letales. 
Incluso, algunos ejemplares gigantescos, habrían llegado a los 14 metros de largo.
Las piedras encontradas en su estomago, tal vez hayan cumplido una doble función: moler la comida ingerida y actuar como peso, para ayudarle a bucear en las profundidades. 

Se piensa que colocaba sus huevos, en nidos que excavaba en las arenas de playas solitarias.

Sus enormes mandíbulas tenían dientes afilados en la parte delantera y redondeados en la parte de atras, los cuales eran utilizados para aplastar conchas marinas.

Se alimentaba de peces, tortugas,cefalópodos, plesiosaurios y todo organismo marino que encontrara.





Cronosaurio de 12,80 metros comparado con el ser humano

Reconstrucciones artísticas del Kronosaurus



Moderna reconstrucción paleoartística de Kronosauro

Esqueleto reconstruido de Kronosauro  de 13 metros

Mandíbulas de Kronosaurus de 2,70 metros de largo


Curiosa visión paleoartística  de Josef Morawec










Distintas variedades de Kronosaurus



Cronosaurio de 13 metros atacando a un Plesiosaurio de 6 metros



PLIOSAURUS FUNKEI

Este Pliosaurio que existió en los tiempos del Jurásico superior, fue un depredador marino de gran talla. Sus extraordinarias mandíbulas medían más de tres metros, armadas con unos cien dientes de más de 30 centímetros. Su longitud corporal, a partir del examen de sus huesos, ha sido estimada en unos 15 metros y su peso en el orden de unas 45 toneladas, o todavía más.



El Depredador X devorando a sus presas



Liopleurodón ferox

Liopleurodón ferox era otro formidable reptil, cuyos dientes de lados lisos, le dieron nombre. 

Lagarto marítimo superdepredador, poderoso y gran nadador, que vivió en los mares jurásicos que cubrían partes de Europa y Norteamérica. 

Este pliosaurio contaba con miembros parecidos a "paletas", que lo propulsaban por el agua con una increíble de aceleración. 

Sus orificios nasales le permitían "saborear" y analizar el agua, investigando los olores que lo conducían directamente hacia sus víctimas.

Su tamaño ha sido inferido a partir de su longitud craneal y es tema muy controvertido.

Se estima que la mayoría de los ejemplares adultos, promediaban los 6  ó 7 metros de largo.


Según L. Tarlo, respetado paleontólogo, el cráneo de un pliosaurio, sería la séptima parte de su longitud corporal. 

El Liopleurodón ferox, (de acuerdo con esta estimación), con un cráneo de 1,54 metros, alcanzaría un largo de 10 metros y medio.

Sin embargo, las más precisas investigaciones, indican que los cráneos de estos reptiles marítimos, son realmente 1/5 de su longitud.

En la universidad de Tubinga en Alemania, se exhibe un esqueleto completísimo. En la de Oxford, se exhibe una mandíbula parcial de 2,80 metros de largo, que completa, bien pudo medir 3 metros.

Si su cráneo fuese de 3 metros, de acuerdo a lo señalado, este ejemplar pudo haber medido 15 metros. 

Algunos restos fosilizados excavados en Inglaterra, indican la existencia de un ejemplar todavía mayor, de más de 15 metros. 

Podría ser que, tal vez,alguno de los restos asignados al Liopleurodón, pertenezcan en verdad al Pliosaurus Macromerum.  


Todo esto es tema de debate en los medios académicos,pero es indudable que estos seres fueron los reyes y señores de los mares, en la misma época que los dinosaurios ejercían su dominio en tierra firme.

TILOSAURIO

Su nombre significa lagarto protuberancia y era en realidad un mortífero y escamoso amo de los mares cretácicos, provisto de inmensas fauces pobladas de afilados dientes.

Este  reptil marítimo carnívoro de apetito voraz, era uno de los predadores más temidos en los mares del Cretácico superior .

Su característica más distintiva era su cilíndrico y alargado hocico, con el que se supone embestía y aturdía a sus oponentes.

El Tylosaurus Proriger  era enorme, con una longitud corporal que superaba largamente los 15 metros. Este voraz reptil acuático contaba con eficaces aletas con las que nadaba velozmente, potentísima cola para empujar y dirigir su musculoso cuerpo y una alta y vistosa cresta en el dorso.

Sus orificios nasales se ubicaban cerca del extremo del hocico, y como reptil de respiración pulmonar, debía llegar a la superficie para respirar. 

Estos terroríficos seres eran depredadores irreductibles y luchaban entre sí disputándose las presas.

Algunos ejemplares llegaban a medir hasta 17,5 metros de largo, y pululaban en el medio acuático como amos y señores, esparciendo el terror por todos los mares.

Imágenes de Tylosaurus










Comparación de tamaño con un ser humano

Modernísima reconstrucción paleoartística del Tylosaurus, desplazándose con movimientos ondulantes, impulsado por su potentísima cola. Obsérvese la cresta, diminuta sobre la cabeza y lomo, y muy pronunciada sobre la ancha y poderosa cola.

Agradecimiento y cierre: Agradezco sinceramente la invaluable colaboración de los ingenieros Juan Carlos ANSELMI ELISSALDE y Aulo Fernando GARCÍA TEXEIRA en el aporte de las valiosas ilustraciones que engalanan este artículo.

Como los consecuentes lectores apreciarán, se procura brindar en esta serie, un panorama claro, completo, y entendible, acerca de los fantásticos seres que precedieron a la humanidad en el dominio del planeta.

Esperando que tanto el texto como las ilustraciones hayan resultado de interés y utilidad, y contando con la benevolencia de los amables cibernautas, Brunetto se despide de los mismos, prometiendo continuar con estas apasionantes temáticas.

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