viernes, 29 de diciembre de 2017

ELEFANTES PREHISTÓRICOS

Artículo en preparación: Disculpe las molestias

ELEFANTES  PREHISTÓRICOS :

Hace 35 millones de años, ya se había diseñado el plan básico del cuerpo del paquidermo: piernas gruesas, tronco largo, gran tamaño y colmillos. 

Uno de los más impresionantes fue el  Deinotherium "mamífero terrible". Este proboscídeo, que superaba los 12 metros de largo, es uno de los mamíferos más grandes que ha vagado por nuestro planeta.

De hecho, el Dinoterio  pudo haber inspirado los cuentos de "gigantes" en tiempos históricos, ya que sobrevivió hasta bien entrada la "Edad de Hielo".

El Gonfoterio "mamífero atornillado", presentaba colmillos inferiores en forma de pala, las utilizaba para cavar las plantas en suelo blando y pantanoso.

Estuvo ampliamente difundido por las tierras bajas de África, Eurasia y Norteamérica, desde hace 15 millones de años, hasta hace 5 millones de años. 


Los Gonfoterios se extinguieron, cuando debido a los cambios climáticos derivados de fenómenos cósmicos, los lechos de lagos y cauces de ríos,donde dragaban sus alimentos, se secaron.

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Los GONFOTÉRIDOS  fueron los grandes mamíferos terrestres dominantes durante el período Mioceno. En cualquier región había  muchas especies distintas al mismo tiempo. 

Habían pasado desde África del Sur  a Europa y al subcontinente  indio hace 25 millones de años, al principio del Mioceno. Y hace 15 millones de años,llegaron a Norteamérica. 

Con más de 3 metros de altura,  estuvieron ampliamente difundidos desde comienzos del Mioceno al principio del Plioceno. 

Han recibido en función de sus variedades, nombres tales como Trilophodon y Tetralophodon.

La mandíbula inferior,con sus colmillos paralelos, era muy larga. Es posible que se utilizara  combinada con una lengua igual de larga.

Algunos comían hojas de arbustos, pero había otros que vivían en las ciénagas, alimentándose de plantas acuáticas tiernas.

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El  AMEBELODÓN existió en la América del Norte a fines del Mioceno. Sus curiosos colmillos tenían la forma de " paletas anchas ".

Hace 10 millones de años, los bosques se convirtieron en vastas praderas, atravesadas por muchos ríos sinuosos, donde abundaban exuberantes plantas acuáticas. 

En este ambiente ideal, se desarrolló el Amebelodón. Los colmillos aplanados en la alargada mandíbula inferior, situados uno junto al otro,formaban una especie de pala, que se proyectaba más de un metro y que tenía un borde cortante como el de un hacha. 

Se supone que sujetaría  las plantas acuáticas, entre la trompa aplanada y los colmillos. Así las arrancaría del fondo del río y después las empujaría con la trompa a lo largo de la pala, hasta introducirlas en la boca. 

Tan excesiva especialización los hizo vulnerables a los cambios ambientales y climáticos. 


DEINOTHERIUM :

Este elefante descomunal, era un verdadero coloso entre colosos.

Con sus  5  metros de altura y casi  14  toneladas de peso, el famoso Dinoterio fue por sus dimensiones, el 2do. mamífero terrestre que deambuló por los continentes. 


Un nuevo  MAMMUTHS, descubierto en China, el Sungari,le disputa este sitial de privilegio. 

Si fuese cierto que éste, llegó efectivamente a pesar 17 toneladas, se colocaría inmediatamente  después del Indricotherium.


El Dinoterio tenía sus colmillos en la parte baja de la mandíbula inferior, y ninguno en la superior. Estos colmillos se doblaban hacia abajo, casi en ángulo recto y eran curvos. 

Posiblemente, los usaba para arrancar la corteza de los árboles y desenterrar raíces y tubérculos de los que se alimentaba. 

Desaparecieron  hace 2 millones de años, debido a cambios climatológicos  ocasionados por fenómenos celestes.


Pequeñas variaciones en la órbita terrestre, cambios en la actividad solar ( sobre todo variaciones en las manchas solares ) y radiaciones cósmicas de una estrella supernova cercana al Sistema Solar, pueden haber provocado cambios de tal magnitud,  que derivaron en la extinción de estos magníficos ejemplares de la Era Neozoica, Terciaria o Cenozoica.  


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Agradecimiento y cierre:

La calidad nunca es un accidente. Siempre es el resultado del esfuerzo de la inteligencia y de la dedicación personal. El secreto de la vida no es tanto hacer lo que uno quiera, sino querer lo que uno hace.

La curiosidad, el entusiasmo, el asombro, así como la motivación interior por el descubrimiento y el deseo por querer ayudar a construir un mundo mejor, son los motores que activan el progreso de la humanidad. El talento personal de cada quien, y la paciente y ordenada constancia, son los más importantes factores del éxito.

Como muy bien señalara el gran empresario, inventor y físico estadounidense Thomas Alva Edison (1847-1931)“Las genialidades son resultado de un uno por ciento de inspiración y un noventa y nueve por ciento de transpiración"

Y por su parte, el escritor argentino Jorge Luis Borges (1899-1936), en este sentido y años después también expresó algo muy similar.

En el presente weblog “Misterios de nuestro mundo y del universo”, los articulistas buscamos ofrecer un panorama general en nuestros respectivos saberes de competencia, que nutra y acreciente el interés de los lectores por profundizar en esta variada gama temática, procurando así estimular la curiosidad por la Ciencia, el Arte, y la Cultura.

Carlos Brunetto, autor de estas líneas, expresa sinceramente su agradecimiento y reconocimiento por la valiosa participación de los ingenieros Juan Carlos ANSELMI y Aulo Fernando GARCÍA, así como la más reciente colaboración de la arquitecta Adriana Isreal, en cuanto a la apoyatura técnica que ellos me han brindado, colaborando tanto en aspectos meramente operativos y de presentación de mis artículos en el presente weblog, como en la selección de las ilustraciones de los textos por mí elaborados y aquí presentados, y como en el material fotográfico producido y que documentan mis cursillos y conferencias en el “Ateneo de Montevideo” y en los distintos ámbitos educativos públicos y privados en los que he tenido la oportunidad de intervenir.

También agradezco profundamente a los cibernautas de Uruguay y del mundo todo, por las frecuentes visitas realizadas a los artículos aquí publicados (un resumen de las diferentes lecturas realizadas, país por país, es presentado siguiendo a cada entrada, en el listado de artículos del presente weblog).

Asimismo presento mis disculpas personales a los cibernautas visitantes, por algunos de mis artículos que aún se encuentran incompletos y en preparación, pues a pesar de la ayuda recibida de parte de los ya citados Juan Anselmi, Aulo García, y Adriana Israel, no he tenido tiempo aún para terminar algunos de mis escritos en forma integral.

Y cerrando estas líneas finales, y como ya me es habitual, dejo expresado que Brunetto se despide de todos con un fraterno abrazo, y hasta un próximo encuentro.

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